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Arabie Saoudite

 

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Riyad, capitale de l'Arabie Saoudite

 

L'Arabie saoudite ou Royaume d'Arabie saoudite est une monarchie absolue islamique dirigée par la famille Saoud depuis sa création en 1932 par Abdelaziz ben Abderrahmane Al Saoud. Le pays occupe  80 % de la péninsule Arabique, c'est le plus grand pays du Moyen-Orient avec une superficie de plus de deux millions de kilomètres carrés, et le deuxième par sa superficie des pays du monde arabe, après l'Algérie. L’islam est la religion d’État, l’arabe la langue officielle. Le pays abrite les deux plus importants lieux saints de l’islam, Masjid al-Haram (La Mecque) et Masjid al-Nabawi (Médine).

Le premier État saoudien fut constitué aux alentours de 1744. Un chef tribal local, Mohammed Ibn Saoud, s'associa avec un prédicateur religieux, Mohammed Ibn Abdelwahhab, et fondent le wahhabisme. La famille Al Saoud et le royaume connurent ensuite des confrontations augmentant ou réduisant leur pouvoir en fonction des accords et désaccords avec l'Égypte, l'Empire ottoman et d'autres familles arabes pour le contrôle de la péninsule. Trop instable, le royaume finit par disparaître en 1818. Un second État saoudien fut alors fondé six années plus tard en 1824, mais devait disparaitre en 1891.

Dans la nuit du 15 au 16 janvier 1902, Abdelaziz ben Abderrahmane Al Saoud, souhaitant restaurer l'ancien État de son aïeul, s'empara de Riyad, alors occupée par la famille rivale Al Rachid, originaire de Haïl. En 1904, il s'empara de l'oasis de Buraydah, capitale de la région du Qasim, au nord du Nejd. Abdelaziz fonda vers 1912, avec l'appui des bédouins, l'ordre des Ikhwân (« frères ») qui lui permit d'agrandir son domaine. Les Ikhwân furent progressivement installés dans environ deux cents colonies agricoles (les hujjar). En 1913, Abdelaziz s'empara de la province du Hassa, dans l'est, dont la majorité de la population était chiite. Son poids politique fut alors reconnu par les Ottomans, en mai 1914, lorsque ceux-ci le nommèrent wali du Nejd.

Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, Abdelaziz se rapprocha graduellement des Britanniques. Un traité de protection fut alors signé avec ces derniers en 1915. Profitant de la dislocation de l'Empire ottoman et de la faiblesse des États arabes qui se constituèrent pendant le conflit mondial, il fit la conquête par la force en 1924-1925 du Hedjaz, un État comprenant les villes de La Mecque et de Médine, en s'en emparant il mit fin à près d'un millénaire de chérifat hachémite, la lignée des descendants du grand-père du prophète. Il finit par se faire reconnaître roi du Hedjaz, en 1927. L'État ainsi constitué fut consolidé par Abdelaziz Al Saoud pour devenir un pays puissant et surtout acteur de la scène internationale. Cet arrêt des conquêtes le brouille avec ses alliés Ikhwân, qui auraient voulu poursuivre la conquête pour étendre les frontières à toute la communauté des croyants. L'appui des oulémas, essentiellement par une fatwa de 1927, profita à Abdelaziz : ils décrétèrent qu'il serait interdit de se révolter contre le détenteur du pouvoir. Dès lors, il devint licite de faire la guerre contre les Ikhwân, qui seront écrasés en 1929. L'Arabie saoudite fut fondée officiellement le

La découverte du pétrole en mars 1938 transforma le pays sur le plan économique et marqua le début d'une alliance stratégique avec les États-Unis, concrétisée par le Pacte du Quincy, qui en échange d'un accès au pétrole, engageait les États-Unis à protéger militairement la dynastie des Saoud. Cette alliance se révèlera d'autant plus durable que le pays se présentait comme un allié de poids face à la montée des notionalismes arabes dans les années 1950-1960, soutenus par l'Union soviétique. Abdelaziz accepta le concept de modernisation du pays et persuada les ultraconservateurs religieux d'accepter les nouvelles technologies, ce qui se traduisit concrètement par un confort matériel pour les saoudiens, mais sans changement dans les mentalités. Après cinquante ans de pouvoir, Adb al-Aziz mourut en 1953, lui succédèrent ses fils : Saoud ben Abdelaziz ; Fayçal ben Abdelaziz ; Khaled ben Abdelaziz ; Fahd ben Abdelaziz ; Abdallah ben Abdelaziz et depuis 2015, le roi Salmane ben Abdelaziz.

Dans les années 1980, la prise de la Grande Mosquée de la Mecque mit en évidence le poids de la communauté ultraconservatrice et la pression fondamentaliste s'accentua. Une police des mœurs, la muttawa, fut mise en place, s'assurant que tout ce qui se passait dans le royaume n'enfreignait pas les règles de l'islam. Les nouvelles technologies furent encadrées, la musique pas autorisée en public, encore moins le théâtre, et la télévision par satellite fut également filtrée, tandis que la ségrégation sexuelle s’accentua et le port du voile intégral rendu obligatoire. La rapide augmentation des recettes saoudiennes au début des années 1980 qui passaient de 65 milliards de dollars à près de 135 milliards en 1981, permit également au pays, qui est le « berceau » du wahhabisme, d'exporter sa doctrine religieuse sous la forme du salafisme. Cette politique extérieure se manifesta dans la lutte organisée contre l'Union soviétique dans le conflit afghan en accord avec l'allié américain, mais également dans le soutien financier de nombreuses organisations islamiques à travers le monde depuis les années 2000, et qui perdure de nos jours.

L'Arabie saoudite s'attache au Coran comme seule constitution du pays. Le Royaume n'a donc pas réellement de Constitution écrite (et encore moins de Parlement élu), mais seulement une « loi fondamentale de gouvernement » qui codifie depuis 1992, les règles d'organisation gouvernementale déjà existantes. Aucune manifestation ou culte d'une autre religion ne sont acceptés, et ceux qui expriment à ce titre une opinion différente sont déclarés apostats et passibles de la peine de mort. La liberté de religion de la population non musulmane d'origine y est très restreinte et doit s'exercer exclusivement dans le domaine privé. Depuis la fondation de l'État en 1932 par Ibn Saoud, le royaume a été gouverné par sept monarques.

 

 

 



17/09/2016
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