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Mag à zine international.

Bahamas

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Les Bahamas, groupe d’environ 700 îles et îlots des îles Lucayes, situé dans l'océan Atlantique, à l'est de la Floride, au nord de Cuba et du reste des Caraïbes et au nord-ouest des îles Turques-et-Caïques, sa superficie totale est de 13 940 km2. Sa capitale, Nassau, est située sur l'île de New Providence, ses habitants sont les Bahaméens. L’archipel fait partie du Commonwealth des Bahamas, sa population est d'environ 380 000 habitants, sa monnaie, le dollar bahaméen. Le Gouverneur général est la dame Marguerite Pindling, le Premier ministre Perry Gladstone Christie.

 

Il est 2h du matin en ce 12 octobre 1492, Rodrigo de Triana, un marin de la Santa-Maria hurle « Terre en vue…, terre en vue ! » Christophe Colomb ainsi que le reste de l’équipage viennent voir et hurlent à leur tour de joie, ils viennent de comprendre qu’ils sont désormais sauvés, car depuis quelques jours le moral était au plus bas, et beaucoup pensaient qu’ils étaient perdus corps et âmes au beau milieu de nulle part. ils attendirent le lever du jour, et quelques embarcations vinrent accoster sur la plage de Guanahani, île occupée par une tribu pacifique, les Arawaks. Chritophe Colomb plante le drapeau espagnol et fait un discours pour le baptême de l’île qu’il nomme San Salavador (saint sauveur), pour remercier le Christ de l'avoir guidé jusque-là. Les hommes ne savent pas à ce moment là, qu’ils venaient de découvrir ce que plus tard on appellera les Bahamas.

Au XVIIe siècle, l’archipel des Bahamas comptait : l'île de la Nouvelle-Providence, ainsi que sa voisine Eleuthera, au centre. Les deux îles avaient été habitées dès 1648 par des puritains anglais ayant fui l'archipel des Bermudes. Les Espagnols qui, depuis Colomb, estimaient avoir des droits sur l'archipel, y firent de fréquentes incursions et l'occupèrent par intermittence. Les îles furent données à huit lords anglais qui avaient aidé Charles II Stuart lors de la Restauration. À la mort de ce dernier, en 1685, l'accession au trône de son frère, le duc d’York, devenu Jacques II, allait changer le statut des Bahamas. Le nouveau roi exigea l'annulation de la charte de 1663 et de ses additifs. Les expulsés négocièrent avec profit la cession à la Couronne d’Angleterre de leurs droits sur des lieux qu'ils ne connaissaient que par récits et cartes. Lorsque, en 1714, l'électeur de Hanovre, arrière-petit-fils de Jacques Ier d’Angleterre, accéda au trône d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande sous le nom de George Ier, son premier geste fut de remplacer le représentant des anciens propriétaires par un gouverneur royal des Bahamas. Il choisit le capitaine Woodes Rogers, dont la devise en latin de sacristie annonça aussitôt les intentions : « Expulsis piratis, restituta commercia ». Woodes Rogers, officier de marine, dont on connaissait les exploits pendant la guerre de Succession d'Espagne, était écrivain à ses heures perdues. Woodes Rogers avait publié, en 1712, l'histoire d'un marin, Alexandre Selkirk, qu'il avait recueilli, en 1709, sur l'île déserte de Mas a Tierra dans l'archipel Juan Fernandez, au large du Chili. Ce récit allait inspirer, en 1719, à Daniel Defoe un des romans les plus lus dans toutes les langues : « La Vie et les Aventures surprenantes de Robinson Crusoé ». Le nouveau gouverneur usa plus souvent de son épée que de sa plume. Il mit un terme au règne des pirates, fit pendre Calio Jack et quelques douzaines d'autres. Les pirates pendus ou expulsés, la Grande-Bretagne dut, en effet, défendre sa colonie contre les Américains, engagés depuis 1775 dans la guerre d'Indépendance conduite par George Washington. Ce dernier envoya, entre 1776 et 1781, plusieurs expéditions pour occuper New Providence, où trouvaient refuge et appui ceux que les fédéralistes qualifiaient de rebelles et que les Anglais tenaient pour royalistes.

 

Pourvus d'un gouvernement, d'assemblées législative et délibérative, de tribunaux, de services publics, les Bahamas devinrent accueillantes aux nouveaux colons. En 1782, les Espagnols - à qui Louis XV avait offert, vingt ans plus tôt, la Louisiane pour les dédommager de la perte de la Floride - attaquèrent New Providence. L'île capitale ne comptait alors que mille quatre cents défenseurs. Une flotte, commandée par le gouverneur de Cuba, don Juan Manuel de cagigal y Montserrat, et appuyée par des vaisseaux américains, s'empara de Nassau. Il fallut l'intervention d'une petite armée, recrutée en Caroline par un loyaliste, le colonel Andrew Devaux, pour chasser les occupants et assurer à l'archipel une paix durable.

En avril 1861, quand éclata aux États-Unis la guerre entre les États du nord et du sud de l'Union, les Bahamas devinrent, pour les Sudistes, un arsenal transitoire. La victoire du Nord, en 1865, et les pénitences imposées au Sud provoquèrent un nouvel afflux de réfugiés, planteurs ruinés par l'abolition de l'esclavage. Venus avec leurs esclaves, ils furent déçus d'apprendre que, depuis le Ier août 1833, tous les Noirs débarquant aux Bahamas devenaient libres, jouissant comme l'exigeait l'Emancipation Act, des mêmes droits que les Blancs. Malgré la loi, subsista longtemps une ségrégation raciale qui fit qu'en 1885, à Harbour Island, cinq Noirs furent condamnés à vingt shillings d'amende pour avoir emprunté la porte réservée aux Blancs afin d'entrer dans l'église méthodiste qu'ils avaient contribué à construire. Les épreuves avaient si bien renforcé les liens entre les Bahamas et la lointaine mère patrie que des sujets de Sa Très Gracieuse Majesté vinrent tenter fortune dans les îles. Même depuis l'indépendance de la colonie, accordée sans hésitation, le 10 juillet 1973, par la Grande-Bretagne, les Bahaméens se flattent toujours de rester fidèles à la Couronne. Comme tous les pays du Commonwealth, le portrait de leur chef d'État, la reine Élysabeth II, figure dans tous les locaux administratifs.

Le pays a pour devise : Forward, Upward, Onward Together (Maintenir, Croire et Progresser Ensemble)

Son hymne national est : March On, Bahamaland.

 

 



30/10/2016
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